24)シヴォレー・コルヴェット/Chevrolet Corvette

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CHEVROLET  CLASSIC

シヴォレー・コルヴェット/Chevrolet Corvette


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 米国で随一といっていい、スポーツカー・テイストを保ちつづけてきた伝統のモデル。1953年に発表された初代C1系コルヴェットから数えて、2013年に発表されたC7系まで、姿かたちは変えつつも伝統的な名前はずっと保たれている。大柄なボディに大トルクのエンジンを搭載し、ただただ豪快に走る。いかにも大陸的ではあるけれど、それはそれで魅力に充ち満ちている。

 数あるコルヴェットのなかから採り上げるのは、五代目に当たるC5系。いかにもアメリカン、という味覚が色濃く残っているモデルだ。全長4.5m超、その半分近くあるようなロング・ノーズ、グラマラスなボディはFRPで形づくられ、ダイナミックなスタイリングを実現している。2655mmのホイールベースのフロントミドにV8アルミ・エンジン、リアにギアボックスをレイアウトしたトランスアクスルが導入されている。5.7Lという大排気量で350PSという強烈なパワーを発揮する。

 こうしたスペックを繰っていくと、アメリカンもずいぶん欧州風になっているなあ、という印象を受けたりするが、それでも他を圧倒するパワー、スタイリングで存在感に不足はない。コルヴェットには変わりないが、このC5系を境に少しテイストを変えている、そんな印象を受けた。


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