68)メルセデスA160/Mercedes Benz A160

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*MERCEDES-BENZ  MODERN

■ メルセデスA160/Mercedes Benz A160 

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 それは1998年のこと。いまから15年以上も前のことになるのか、と改めて考えるとちょっと時間の経過の早さに驚いたりしてしまうのだが、その日、1台の小型車を箱根で走らせていた。メルセデス・ベンツの新しい小型車、「Aクラス」である。以前、メルセデス初の「5ナンバー」と話題になったメルセデス・ベンツ190Eに乗った時、あの風格と信頼性のなかにあった憧れのメルセデス・ベンツが、あまりにも身近かにやってき過ぎたようで妙な気持ちになったのを思い出したりしながら、ちょっと試すような気持ちで「Aクラス」のステアリングを握った。

 ワインディングをかなり本気で走ったように憶えている。峠のパーキングに停めて観察した時、フロントのディクス・ブレーキからはうっすらと白煙があがるほど、といえばどれほど痛快な走りでであったかが想像付くだろう。とにかく「Aクラス」はそれでもまったく破綻を見せるどころか、安心感とともに汗をかかせてくれたのだ。メルセデスを見る目が、少し変わった日だった。


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